ゴイサギ

天皇が日常お使いになる御常御殿(おつねごてん)である清涼(せいりょう)殿に昇殿を許され、天皇に近侍する人は、「五位」以上の官位を受けた人です。


ゴイサギは、『平家物語』によると、醍醐天皇が御所の庭で鷺を従者に捕まえるように命じました。すると鷺が逃げようとしたので、「宣旨(天皇の命令)である」と叫んだところ、鷺はひれ伏して捕まえることができました。そこで天皇は、鷺を「神妙である」として五位に任じ、鷺の王であるという札をつけて放したことによる名称とのことです。

ちなみに、江戸時代に徳川吉宗が広南国(現、ベトナム)生まれのアジア象を清国商人を通じて購入しました。その象が宮中に参内して中御門天皇と霊元法皇に拝謁しました。その時、前足を折って頭を下げる仕草をし、天皇はじめ法皇や公卿を感嘆させ、 「広南従四位白象」と位階と称号が与えられたと伝えられています。


ごく当たり前に川にいるゴイサギ。誠に恐れ多いことですが、私など足元にも及ばない尊いお方です!