杜若・カキツバタ

 大田神社は上賀茂神社の境外摂社です。御祭神は鈴鹿の椿大神社と同じ天鈿女命(アメノウズメノミコト)です。参道の左手東側に国の天然記念物に指定されている「大田の沢」が広がっています。古くは上賀茂神社や太田神社のある上賀茂の地は沼地で賀茂氏によって開墾されたそうです。そして太田の沢は今日も野生の杜若が群生しています。なお、大田の沢は約2千平方m2の面積で、畳に換算すると1212畳。そこに約25,000株の杜若が自生しています。

 平安時代の藤原俊成が大田神社の杜若を詠んだ歌に、


神山や大田の沢のかきつばた

ふかきたのみは色にみゆらむ


上賀茂神社の御祭神が御降臨された神山。その神山の近くの大田の沢の杜若に深く祈る恋事(いろ)は、かきつばたの色のように一途、一色で美しく可憐なんだろうか。このように大田の沢の杜若は、古くから多くの和歌に詠まれています。

 杜若の語源は「掻(か)きつけ花」が転訛したもので、「掻きつける」とは「摺(す)りつける」という意味です。花汁を布にこすり付けて色を移し、「摺り染め」にすることをいいます。「カキツケハナ」が「カキツハナ」となり「カキツハタ」と変わり、現在の「カキツバタ」となったの