富貴繁栄

 七福神のひとりである布袋は唯一実在の人物とされています。中国明州(浙江省)寧波府奉化県の人で、姓は不明で契此(かいし)と称しました。いつも半裸で短小肥満の太鼓腹、額が狭くしわだらけの姿。寺に住む訳でもなく、処々を泊まり歩いたといいます。また、トレードマークである大きな袋を常に背負い、身の回りのもの一切、履物も衣類も、経本も食べ物も、何もかもいっしょに入れて持ち歩きました。そして生臭物でも構わず施しを受け、少しだけ食べて残りを袋に入れて蓄えました。そうしたことから「布袋和尚」と呼ばれました。  人の吉凶を言い当てるなど、不可思議な言動の持ち主でした。また、雪の中で横になっていても布袋の身体の上だけには雪が積もっていなかったとか、雨が降りそうになると湿った草履を履き、晴の日は高歯の木靴を履き、橋の上で膝を立てて眠るなどの奇行に富んだ人物でした。そして、お腹がすいたら袋の中のものを出して食べ、満腹すれば所構わず寝る。名利を求める心もなく、見識ぶることもなく、威張ることもなく、老人に会えば老人になりきり、子どもに会えば子どもになりきる。そしていつも呵々大笑(かかたいしよう)する、まさに天衣無縫(てんいむほう)そのものでした。入寂にあたり、

  弥勒(みろく)は真の弥勒にして、分身は千百億なり   時々に時の人に示すも、時の人自ら識(し)らず

の遺偈(ゆいげ).を残しました。そしてその遺体は埋葬されたにもかかわらず、後日、他の州で見かけられたと伝えられています。なお、この遺偈から、実は布袋さんは弥勒菩薩の化身なのだという噂が広まったといのことです。中国では、金色で太鼓腹の姿の布袋さんを弥勒菩薩として天王殿に四天王や韋駄天(いだてん)とともに祀られています。なお、宇治の萬福寺をはじめ、日本の黄檗宗の寺院にも同様に安置されています。写真は黄檗山萬福寺の天王殿の布袋和尚(弥勒菩薩)です。